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观世音菩萨的形象
2012-11-16| www.baiquean.org | 白雀庵 | 阅读次数:[]      字号:    

 

在人间应现的菩萨,必定是与人类相同的形像,最多是相貌比一般人庄严而已,否则他便不能接近人类,或人类纵然敬仰、敬畏他,也不敢亲近他了。所以观音应现度人的时候,被度的人往往是到事后才能发觉的,当时很难使人意识到是观音的应现。

因此,曾有一位基督徒到一所佛寺中,问了一位法师:“你们佛教讲慈悲,为什么会有千手千眼的观音像呢?手中拿了各种古代的兵器,胆小的人岂不要被菩萨吓倒吗?如果真有这样的菩萨,他也该为自己改换一套新式装备了,大炮、坦克车、火箭、原子弹,岂不要比那些古代的兵器威力大得多。”请问在座的诸位,我相信诸位之中绝多数是信仰佛教的,诸位,站在佛教的立场,当作如何解答?

告诉诸位,那位被问的法师,并未因此语塞,他很坦然地告诉那位基督徒。他说:我们佛教,在许多地方,都是采用象征的手法,佛教既以所奉的圣像为佛菩萨的象征,而不以为圣像即是佛菩萨的本身。那么,千手千眼的观音像,也是一种象征的手法,千手是象征观音菩萨的大悲愿力,纵然全宇宙的众生在一时间同时祈求观音,他老人家也能同时以各种不同的方式,救济全宇宙的众生。可见,说他有千手,尚不能形容其救济力量之无远弗届及无微不至于万一。千眼是象征观音菩萨的无限智慧,他能在同时知道全宇宙的众生,对他发出各种不同的祈求,也能同时决定各种不同的救济方法,若以他实际的观察能力而言,说他有千眼,也是不能形容其智慧程度于万一的。所以,观音像的千手千眼,乃在表征菩萨的大悲及大智,手中各种兵器的是否落伍,并不值得我们去计较。

至于千手千眼的来历,据《大悲心陀罗尼经》说,观世音菩萨,在过去千光王静住佛时,教他受持大悲咒之后,观音菩萨便发了一个大愿,他说:“若我当来,堪能利益安乐一切众生者,令我即时身生千手、千眼具足。”这个大愿一发,果然生了千手千眼。实则这也是一种大愿力大智慧的象征,当然,如以菩萨的神通力,化现一个千手千眼之身,也决不是困难的事。所以在必要之时,他会显现异乎常情的身相。例如,在中国梁武帝时代的宝志大士,就曾在当时名画家张僧繇的面前,现出十二面观音,妙相庄严,或慈或威,使得受了梁武帝之命来为他画像的张僧繇,不能画出来(见于《梁高僧传》)。

其他在《楞严经》卷六中,尚有四臂、六臂、八臂、十臂、十二臂、十四臂,乃至四十臂、一百八臂、千臂、万臂、八万四千臂;二目、三目、四目、九目,乃至一百八目、千目、万目、八万四千清净宝目。

由于观音应现及其形像的差异,在许多佛典中,就有好多不同的数量分类。 《摩诃止观》卷二上,举出六种观音:大悲观世音、大慈观世音、天人丈夫观世音、大梵深远观世音、师子无畏观世音,大光普照观世音。《诸尊真言义抄》,举有十五种观音。 《千光眼观自在菩萨秘密经》,举有二十五种观音。 普通于《佛像图汇》中,则有三十三种观音像。

凡此各种分类数量,无非出于各时编集者所收的不同,例如鱼篮观音像,在唐朝以前,这个灵感事迹尚未发生,所以不会有的。

讲到这里,观世音菩萨的主题,我们已经讲完,最后我要奉劝诸位:诸位来听圣严讲观世音菩萨,是在了解观世音菩萨的伟大精神,及其自度度人的伟大法门,我们若能以自己的信仰行为和愿力向观世音菩萨学习,便能更容易与观世音菩萨的愿力相应,更容易得到感应。临时遇到苦难时向观音菩萨求救,菩萨固然会来救你,可是,假如平时不念观音圣号,临到苦难来时,恐怕会想不到念观音圣号了。所以,观音菩萨虽是有求必应,你不求他,他是不应的,因为感应是从虔诚的信仰中产生的。

最要紧的,我们念观音圣号,勿存功利观念,菩萨不会由于你许了为菩萨装金的愿,而助你去做损人利己的坏事,你来供养三宝,应当是出于清净的求福之心。你之常念观音圣号,观音固然会在冥冥之中,随时给你保护,你却不一定老是为求菩萨在物质生活上给你帮助,应该更进一步地向人格的内心下工夫。所以〈普门品〉中告诉我们:“若有众生多于淫欲,常念恭敬观世音菩萨,便得离欲;若多嗔恚,常念恭敬观世音菩萨,便得离嗔;若多愚痴,常念恭敬观世音菩萨,便得离痴。”

最后,祈愿大慈大悲的观世音菩萨,保佑诸位,身心健康,福智增长,同成佛道。同时,谢谢诸位的光临。

“本文讲于民国五十七年三月十七日(古历二月十九日)善导寺第二十二次佛教文化讲座”,并刊载于《佛教文化》季刊九期,民国五十七年五月一日。

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